“La industria del iGaming de África Oriental, es una primera oportunidad para el crecimiento y la expansión”

Alessandro Pizzolotto, CEO de STM Gaming y socio certificado de BtoBet en África, comenta lo que piensa sobre el tema y cómo la región podría seguir evolucionando en el corto y mediano plazo
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El Este de África es una de las regiones que está obteniendo más atractivo en lo que respecta a la industria de las apuestas y los juegos de azar. Alessandro Pizzolotto, CEO de STM Gaming y socio certificado de BtoBet en África, comenta lo que piensa sobre el tema y cómo la región podría seguir evolucionando en el corto y mediano plazo.

¿En su opinión las apuestas deportivas son más rampantes en África Oriental? ¿Por qué?
No hay duda de que la popularidad de las apuestas deportivas en toda África se deriva de la enorme popularidad de los deportes en todo el continente. La popularidad de los deportes, especialmente el fútbol, ​​se ha destacado aún más en los últimos años con el enorme éxito de los jugadores africanos en las principales ligas europeas. Se podría hacer referencia al fuerte central senegalés del Napoli Kalidou Koulibaly, al delantero gabonés del Arsenal Pierre-Emerick Aubameyang y al Liverpool Sadio Mane, entre muchos otros.

No obstante, con las cifras en mano, un informe publicado por la firma de investigación con sede en Dublín “Research and Report” indica claramente que la industria del iGaming en la región subsahariana está experimentando un aumento en el número de millenials que utilizan teléfonos móviles para realizar apuestas. El informe afirma que la región oriental de África, con Kenia y Uganda como ejemplos principales, está a la vanguardia del mercado de los juegos de azar del continente.

¿Cómo las leyes y regulaciones débiles ofrecieron el entorno perfecto para el crecimiento del juego en África Oriental?
No diría que los mercados de África Oriental se vean afectados por regulaciones débiles. El enigma de pagos M-Pesa y SMS que resultó en Kenia el año pasado fue en efecto una demostración de que las regulaciones locales funcionan, y al bloquear estos sistemas de pago vitales para los operadores más grandes del país, el gobierno de Kenia estaba eliminando efectivamente a los operadores de millones de clientes.

Si bien se puede argumentar ampliamente sobre las medidas de aplicación cada vez mayores que fueron introducidas por el gobierno, esto en sí mismo no demuestra un marco regulatorio débil que beneficiaría a los mercados negros o grises.

¿África Oriental tiene más naciones que participan en apuestas deportivas que cualquier otra región africana?
Para comprender por qué la industria de iGaming ha registrado un crecimiento más fuerte en África Oriental que en otras regiones, es necesario comprender las pasarelas de pago y los servicios disponibles, que son fundamentales para la industria. Sin duda, el Este de África está a la vanguardia de todo el continente en lo que respecta a las pasarelas de pago, especialmente el dinero móvil. Es un hecho conocido que, desde una perspectiva de inclusión financiera, África todavía está rezagada con respecto a mercados más establecidos, como Europa.

Sin embargo, cuando se trata de África Oriental, la región, con países como Tanzania, Uganda, Kenia y Ruanda, es líder mundial en lo que respecta a las cuentas de dinero móvil activas y registradas per cápita más altas, y al volumen de dinero móvil. La región tiene el crecimiento más rápido en cuentas de dinero móvil y en cada país el número de cuentas de dinero móvil superó el número de cuentas bancarias.

El fenómeno del dinero móvil ha estado presente en la región de África Oriental desde 2007. Las raíces del dinero móvil se encuentran en Kenia con el lanzamiento de M-Pesa por Vodacom. Con la falta de infraestructura financiera en la región y el costo de los teléfonos móviles cayendo rápidamente en ese mismo período, el dinero móvil se extendió rápidamente por el resto de África Oriental.

Si se compararan dos mercados líderes en África, Kenia de la región de África Oriental y Nigeria de su contraparte occidental, se encontrarían enormes discrepancias desde esta perspectiva. Mientras que en Kenia el 56% de la población mayor de 15 años tiene una cuenta en una institución financiera, por otro lado el 73% informa tener una cuenta de dinero móvil. Al mismo tiempo, la situación no puede ser más diferente en Nigeria, donde el 39% de la población tiene una cuenta en una institución financiera y solo el 5,6% tiene una cuenta de dinero móvil. Obviamente, esto tiene un impacto muy fuerte en la industria de iGaming.

No obstante, esta situación va a cambiar a corto y medio plazo, especialmente con la continua expansión de empresas como MTN Africa y Airtel Africa en todo el continente. Tal expansión allanará el camino para una verdadera pasarela de pago panafricana que facilite transferencias de dinero, depósitos y retiros cuando se trata de la industria regional de iGaming.

 

LMG+ 29/10/2020

 

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