Argentina: ¿qué nos deja el 2020? Perspectivas para el 2021

Si bien es cierto que sectores como el retail presencial, incluidos los hipódromos, casinos y bingos, han sufrido un fuerte golpe durante el 2020, otros sectores como el online se han visto sumamente beneficiados
MF-Estudios

2020 ha sido sin lugar a dudas un año que ha dejado su huella. Tanto en nosotros a título personal, como en todas las actividades económicas, incluida la industria del juego. Las restricciones adoptadas por los diferentes gobiernos y autoridades regulatorias en el marco de la lucha contra la pandemia de la enfermedad causa por el COVID-19 nos han dado oportunidades únicas para reflexionar sobre el modo en que nos relacionamos con nuestros pares y nuestros seres queridos, así como la forma en que trabajamos y realizamos negocios.

Si bien es cierto que sectores como el retail presencial, incluidos los hipódromos, casinos y bingos, han sufrido un fuerte golpe durante el 2020, otros sectores como el online se han visto sumamente beneficiados. ¿Quién hubiera pensado en febrero de 2020 que vería partidos de la liga nicaragüense o bielorrusa de fútbol, o que todos los eventos presenciales de la industria del juego se cancelarían hasta 2021? 2020 ha sido un año de aceleración para el proceso de transformación digital de la economía, y la Argentina no ha sido una excepción. En las líneas que siguen haremos un repaso de las principales novedades que nos ha dejado el 2020 en lo que respecta al juego en línea, junto con algunas proyecciones para el 2021.

1. Ciudad de Buenos Aires

Mediante Resolución N° RESDI-2020-15-GCABA-LOTBA, del 20 de febrero de 2020, se aprobó la convocatoria para el otorgamiento de permisos de agencia de juego en línea (“Convocatoria CABA”).  Si bien la Convocatoria CABA estaba dirigida exclusivamente a personas jurídicas nacionales y/o extranjeras, el 30 de diciembre de 2020 la Resolución Nº RESDI-2020-71-GCABA-LOTBA amplió el universo de sujetos autorizados a participar, incluyendo a personas físicas nacionales y/o extranjeras.

En todos los casos, se exige para la participación el cumplimiento de los requisitos que se detallan a continuación:

      • al menos 2 años de experiencia probada en el sector en línea (juego / apuestas; comercio electrónico; operaciones en línea en las que los usuarios tienen una relación interactiva con una plataforma; transmisión de datos a través de redes de telecomunicaciones);
      • ingresos probados relacionados con las actividades enumeradas anteriormente por un monto de ARS 100.000.000 (aproximadamente USD 1.150.000) en el último año comercial; y
      • un patrimonio neto de USD 25.000.000 en el último año comercial.

Frente al cierre de oficinas públicas adoptadas a nivel mundial en el 2020, Lotería de la Ciudad de Buenos Aires, S.E. (“LOTBA”), autoridad con competencia regulatoria en materia de juegos de azar y apuesta en la Ciudad de Buenos Aires, flexibilizó los requisitos para la presentación de documentos.  Así, se autorizó la presentación de documentos sin formalidades obligatorias (certificaciones, apostillados, traducciones), con el objetivo de evitar que el trámite de la Convocatoria se ralentizara. En todos los casos, las deficiencias de la documentación presentada deberán ser subsanadas en forma previa al otorgamiento de permisos por parte de LOTBA.

A diferencia de la Provincia de Buenos Aires, no se requiere la asociación con operadores locales, siendo suficiente para empresas del exterior la creación de un vehículo local y/o el registro de una sociedad extranjera a los efectos de la participación en la Convocatoria CABA.

Los permisos tendrán una validez de 5 años. Podrán ser renovados por un período igual a solicitud de los titulares de permisos y a discreción de LOTBA.

La Convocatoria CABA está actualmente en curso y hasta ahora no se han emitido permisos. De acuerdo con el marco regulatorio, la puesta en marcha se producirá una vez que LOTBA haya procesado y aprobado debidamente tres solicitudes de permiso. Esto está previsto que suceda durante el primer trimestre de 2021.

2. Provincia de Buenos Aires

2020 terminó con excelentes noticias para algunos de los principales operadores de juego online a nivel mundial. La Resolución No. 795-IPLYCMJGM-2020, publicada en el Diario Oficial de la Provincia de Buenos Aires el 31 de diciembre de 2020, concluyó formalmente el Concurso que fue aprobado en 2019 y se otorgó 7 licencias de juego en línea.

Las licencias tienen una vigencia de 15 años, no renovables. Los ganadores son:

      • “ARGENBINGO S.A. – WILL HILL LIMITED S.A. SUCURSAL ARGENTINA (UT)”;
      • “HILLSIDE (NEW MEDIA MALTA) PLC [bet365] – PASTEKO S.A. (UT)”;
      • “HOTEL CASINO TANDIL S.A. – DYNAMO TYCHE S.A. – PLAYTECH SOFTWARE LIMITED (UT)”;
      • “CASSAVA ENTERPRISES (Gibraltar) LIMITED [888] – BOLDT S.A. (UT)”;
      • “ATLANTICA DE JUEGOS S.A. – STARS INTERACTIVE LIMITED (UT)”;
      • “BINBAIRES S.A. – INTRALOT INTERNATIONAL LIMITED (UT)”;
      • “CASINO DE VICTORIA S.A – BETSSON MALTA HOLDING LIMITED (UT)”;

A diferencia de la Convocatoria CABA, el art. 151 de la Ley Nº 15.079 de la provincia de Buenos Aires requiere que las empresas extranjeras se asociaran con operadores terrestres locales a través de un contrato de unión transitoria.

En esta etapa, los licenciatarios se encuentran trabajando para implementar los proyectos técnicos que fueron incluidos en sus propuestas y obtener los informes finales de certificación.

Se espera que los operadores entren en funcionamiento en el primer trimestre de 2021 / segundo trimestre de 2021.

3. Otras jurisdicciones

a. Neuquén

Esta jurisdicción ya había regulado los juegos de azar en línea. En 2020 se otorgaron autorizaciones a operadores de juego presencial para ofrecer ciertos productos de juego en línea. La oferta se limita a los municipios donde cada operador presencial cuenta con establecimientos habilitados, así como a cualquier otro municipio dentro de esta provincia donde no haya ningún operador presencial.

b. Mendoza

El juego online se encuentra regulado a través de la Ley N° 9267, publicada en el Boletín Oficial de Mendoza el 15 de diciembre de 2020. Esta norma autoriza el otorgamiento de entre 2 y 7 licencias. Cada licencia tendrá un período de validez de 10 años, renovable por un período adicional de 1 año. Se dará preferencia en el otorgamiento de licencias a los operadores de juego presencial de la Provincia de Mendoza.

La Ley Nº 9267 también aborda la posibilidad de realizar operaciones de juego en línea en Mendoza en virtud de una licencia otorgada por otra jurisdicción con la que Mendoza haya celebrado un contrato.

No ha trascendido aún el estándar técnico requerido, ni los términos de la licitación.

c. Entre Ríos

A pesar de que la Resolución Nº 1033 del IAFAS (Instituto de Ayuda Financiera a la Acción Social, entidad con competencia regulatoria sobre juegos de azar) reguló el juego en línea, no se han realizado trámites para su licenciamiento.

d. Catamarca

Las medidas relacionadas con COVID-19 llevaron a que el operador de juego presencial existente en esta jurisdicción fuera autorizado a ofrecer ciertos productos de juego en línea dentro de los límites de la provincia de Catamarca.

4. Perspectivas para el 2021

 Si bien es difícil realizar proyecciones en un contexto como el actual, y en un país con la volatilidad de la Argentina, es razonable suponer que el 2021 será un año en que se consolidarán procesos regulatorios en materia de juego en línea.

En este sentido, más pronto que tarde deberíamos tener 7 operadores en producción en la provincia de Buenos Aires. Asimismo, se espera que al menos 3 permisionarios de agencia de juego en línea comiencen a trabajar en el ámbito de la Ciudad de Buenos Aires.

Habida cuenta de las particulares circunstancias de la Argentina en donde: (i) la regulación del juego se realiza a nivel local; y (ii) las regulaciones adoptadas por diferentes jurisdicciones locales difieren; sería deseable que, al menos la Ciudad y la provincia de Buenos Aires, trabajaran para armonizar sus respectivos marcos regulatorios durante el 2021. De otro modo, no cabe descartar que se reediten conflictos similares a los que se generaron cuando otras provincias argentinas otorgaron licencias para la operación de juego en línea.

El abordaje conjunto de cuestiones claves como los estándares técnicos exigidos a los operadores y a sus proveedores, tributación, publicidad, entre otras, es fundamental para el desarrollo sustentable de la industria del juego en línea legal a nivel nacional. Por lo demás el resto de las jurisdicciones del país, hayan o no regulado el juego en línea están pendientes de los avances que se produzcan en los dos distritos principales en términos de población e ingresos.

Fuente: Tomás E. García Botta, MF Estudio – Abogados.

LMG+ 04/02/2021

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